【樂評】給我十首歌的時間,在絕望與奮鬥之間-Stranded Whale《The Revival》

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社會的不堪與矛盾越觸目,越是龐大得難以撼動,站在分叉路口--奮力一搏,抑或麻木放棄?《The Revival》在尚未抉擇之際,用十首歌的時間,疏理活在此時此刻,每個人總會碰上的愛憎喜惡。

與第一張《Northern Tower》清新木結他民謠豎立的望遠高塔不一樣,用Stranded Whale自己的話,這張《The Revival》「由清新原音轉向更沉重幽怨的方向」。除卻加重失真的電結他、迷幻合成器,以及沉鬱的編曲方向,歌曲也不再單是殺人鯨渴望自由的頌歌。

開首〈Why Don’t You〉盡情嘲弄消費一切卻又偽善的社會。無情地對陌生人幸災樂禍、嚼著肉食卻為另一些動物傷心難過……要在剝削與過剩的世界中生存自保,每一個人都難保清白,那不如主動投降?「So take my money, take my clothes/ And take my stories, take my soul」,只是曖昧的結他介乎明亮與冰冷,撅著嘴冷笑一聲,提醒滿手鮮血的兇手們,「記得洗手」。

如此絕望,但又夾雜著嘲弄和反抗的調子,隱身於流麗編曲,貫穿整張專輯。〈Fees like, midnight〉有舒爽的鋼琴,與澄明的日系節奏,但那溫暖卻幽幽的男聲合唱著簡煉短促的歌詞,兩難的拉扯著;緊接著〈Dies In A Room〉向上天找尋意義「Finding meanings right above the sky」,但無助之間在低音部不斷下探絕望,世界沒救了似的急轉直下、不斷出錯的失速片段,拼貼成一道沒法拆解的人生,最後緩緩的結他回頭一瞥,似在問「絕望又如何」?

繼續在泥沼中爬行而不能自拔的〈Someday〉,樂器尚未現身,先傳來微弱的嘯嘯,耳窩剛感受到空氣震動,遠方的鼓聲已直搗耳窩,再發展到合成器有如警報般的末日感襲來,每次一聽都起雞皮疙瘩。

專輯半路中途,我好幾次被Stranded Whale催眠似的分不清〈Hypnos〉、〈Blackhole〉和〈Grey〉。如果無力感有形象,大概不會是暴烈粗獷的搖滾,也不是直率的民謠,而是像這三首連成一氣的歌,在昏暗的宇宙中打轉。「She was there to see/ Waiting to be impetuous/ Thought it would come/ But no」,行動力就這樣日復日的磨蝕下去,不見天日。

Stranded Whale在《The Revival》不再靠民謠易記柔軟的旋律來捕獲人心,反而精巧的控制節奏與氣氛。在接近九分鐘的〈Grey〉,加入Cicada的優雅弦樂,卻隱隱聽到Pink Floyd式搖滾史詩的影響。結尾淒美的鋼琴下,融合並改寫了舊歌〈Interstellar〉一句歌詞「Better stay away from the pain of the world/ Never let the grey disappoint you」,專輯不斷加深的絕望黑暗,也淡化成灰色調子,稍見澄明。

之後輕巧甜膩得叫人驚訝的〈Nobody’s Fault〉,卻在恰好安慰了前面那顆絕望又困惑的心,溫婉的男女合唱,距離紛紛擾擾的結他遠遠的,劫後餘生,反覆唸唱著「It was nobody’s fault/But I feel sorry for you」。

十首歌的時間,與現世一樣難以祈求大團圓結局。但最後一曲〈Politcally Correct〉似是Stranded Whale專門寫成的人生說明書,點出了我們吶喊或自暴自棄,對我們最痛恨的人來說,不痛不癢,「Kings and Queens/ Will not be coming to the party drinking/ Greens and Blues/ They are just darkness in the shadows/ Like We do」溫熱而不盲目熱血的結他與穩步前行的節奏,不單成了全碟最適合大合唱的曲目,也穩穩接住了這厭世又不甘心的世代心情。

 

文:Practical Dinosaur

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